Tumeurs du cerveau et de la moelle épinière chez l’enfant

Informations générales sur les tumeurs du cerveau et de la moelle épinière chez les enfants

Points clés

  • Une tumeur cérébrale ou médullaire chez l’enfant est une maladie dans laquelle des cellules anormales se forment dans les tissus du cerveau ou de la moelle épinière.
  • Le cerveau contrôle de nombreuses fonctions corporelles importantes.
  • La moelle épinière relie le cerveau aux nerfs de la plupart des parties du corps.
  • Les tumeurs du cerveau et de la moelle épinière sont une forme courante de cancer chez l’enfant.
  • La cause de la plupart des tumeurs du cerveau et de la moelle épinière chez les enfants est inconnue.
  • Les signes et les symptômes des tumeurs du cerveau et de la moelle épinière chez les enfants ne sont pas les mêmes chez tous les enfants.
  • Pour identifier (trouver) les tumeurs du cerveau et de la moelle épinière chez les enfants, des tests sont effectués pour examiner le cerveau et la moelle épinière.
  • La plupart des tumeurs cérébrales chez les enfants sont diagnostiquées et enlevées par une opération.
  • Certaines tumeurs du cerveau et de la moelle épinière chez les enfants sont diagnostiquées par des examens d’imagerie.
  • Certains facteurs influencent le pronostic (chances de guérison).

Une tumeur cérébrale ou médullaire chez l’enfant est une maladie dans laquelle des cellules anormales se forment dans les tissus du cerveau ou de la moelle épinière.

Il existe de nombreux types de tumeurs du cerveau et de la moelle épinière chez les enfants. Les tumeurs résultent d’une croissance anormale des cellules et peuvent se développer dans différentes zones du cerveau ou de la moelle épinière.

Les tumeurs peuvent être bénignes (pas de cancer) ou malignes (cancer). Les tumeurs cérébrales bénignes peuvent se développer et exercer une pression sur les zones proches du cerveau. Elles se propagent rarement à d’autres tissus cérébraux. Les tumeurs cérébrales malignes peuvent être de bas grade ou de haut grade. Les tumeurs de haut grade sont susceptibles de se développer rapidement et de se propager à d’autres tissus cérébraux. Les tumeurs de bas grade se développent et se propagent plus lentement que les tumeurs de haut grade. Si une tumeur se développe dans une zone du cerveau ou exerce une pression sur celle-ci, elle peut faire en sorte que cette partie du cerveau ne fonctionne pas comme elle le devrait. Les tumeurs cérébrales, qu’elles soient bénignes ou malignes, peuvent provoquer des signes ou des symptômes, doivent être traitées et peuvent se reproduire (revenir).

Le cerveau et la moelle épinière forment ensemble le système nerveux central (SNC).

Ce résumé traite des tumeurs primaires bénignes et malignes du cerveau et de la moelle épinière.

La moelle épinière relie le cerveau aux nerfs dans la plupart des parties du corps.

La moelle épinière est une colonne de tissu nerveux qui part du tronc cérébral au milieu du dos. Elle est recouverte de trois fines couches de tissu appelées membranes. La moelle épinière et les membranes sont entourées par les vertèbres (os du dos). Les nerfs de la moelle épinière transmettent des messages entre le cerveau et le reste du corps, par exemple un message du cerveau pour faire bouger les muscles ou un message de la peau au cerveau pour ressentir le toucher.

Les tumeurs du cerveau et de la moelle épinière sont un type de cancer fréquent chez les enfants.

Bien que le cancer soit rare chez les enfants, les tumeurs du cerveau et de la moelle épinière sont le deuxième type de cancer le plus fréquent chez les enfants, après la leucémie. Les tumeurs cérébrales peuvent survenir aussi bien chez les enfants que chez les adultes. Le traitement des enfants diffère généralement de celui des adultes. (Pour plus d’informations sur le traitement des adultes, consultez le résumé du PDQ sur le traitement des tumeurs du système nerveux central chez les adultes).

Les tumeurs métastatiques sont formées par des cellules cancéreuses qui se développent dans d’autres parties du corps et se propagent au cerveau ou à la moelle épinière. Le traitement des tumeurs métastatiques du cerveau et de la moelle épinière n’est pas abordé dans ce résumé.

La cause de la plupart des tumeurs du cerveau et de la moelle épinière chez l’enfant est inconnue.

Les signes et symptômes des tumeurs du cerveau et de la moelle épinière chez les enfants ne sont pas les mêmes chez tous les enfants.

Les signes et symptômes dépendent des facteurs suivants :

  • De l’endroit où la tumeur se développe dans le cerveau ou la moelle épinière.
  • De la taille de la tumeur.
  • De la vitesse de croissance de la tumeur.
  • De l’âge et du développement de l’enfant.

Les signes et symptômes peuvent être causés par des tumeurs du cerveau et de la moelle épinière chez les enfants ou par d’autres maladies. Parlez-en au médecin de votre enfant si celui-ci présente l’un des symptômes suivants :

Tumeur cérébrale – signes et symptômes

  • Maux de tête matinaux ou maux de tête qui disparaissent après avoir été vomis.
  • Nausées et vomissements fréquents.
  • Problèmes de vision, d’audition et d’élocution.
  • Perte d’équilibre et difficultés à marcher.
  • Somnolence inhabituelle ou modification du niveau d’activité.
  • Changements inhabituels de la personnalité ou du comportement.
  • Crises de convulsions.
  • Augmentation du volume de la tête (chez les nourrissons).

Signes et symptômes d’une tumeur de la moelle épinière

  • Maux de dos ou douleurs qui s’étendent du dos aux bras ou aux jambes.
  • Changement des habitudes de défécation ou difficultés à uriner.
  • Faiblesse dans les jambes.
  • Difficulté à marcher.

En plus de ces signes et symptômes de tumeurs du cerveau et de la moelle épinière, certains enfants sont incapables d’accomplir certaines étapes de croissance et de développement, comme s’asseoir, marcher et parler en phrases.

La plupart des tumeurs cérébrales chez les enfants sont diagnostiquées et enlevées par une opération.

Si les médecins soupçonnent une tumeur cérébrale, une biopsie peut être effectuée pour prélever un échantillon de tissu. Dans le cas des tumeurs du cerveau, une partie du crâne est retirée et une aiguille est utilisée pour prélever un échantillon de tissu. Parfois, l’aiguille est guidée par un ordinateur. Un pathologiste observe le tissu au microscope pour rechercher des cellules cancéreuses. Si des cellules cancéreuses sont trouvées, le médecin peut enlever autant de tumeur que possible en toute sécurité au cours de la même opération. Le pathologiste examine les cellules cancéreuses afin de déterminer le type et le grade de la tumeur cérébrale. Le grade de la tumeur est déterminé par l’aspect anormal des cellules cancéreuses au microscope et par la vitesse à laquelle la tumeur est susceptible de se développer et de se propager.

Certaines tumeurs du cerveau et de la moelle épinière chez les enfants sont diagnostiquées par des examens d’imagerie.

Parfois, une biopsie ou une opération ne peuvent pas être effectuées en toute sécurité parce que la tumeur s’est formée à un endroit précis du cerveau ou de la moelle épinière. Ces tumeurs sont diagnostiquées sur la base des résultats de tests d’imagerie et d’autres procédures.

Certains facteurs influencent le pronostic (chances de guérison).

Le pronostic dépend des facteurs suivants :

  • De la présence ou non de cellules cancéreuses après l’opération.
  • Du type de tumeur.
  • De l’endroit où se trouve la tumeur dans le corps.
  • De l’âge de l’enfant.
  • Si la tumeur vient d’être diagnostiquée ou si elle est déjà réapparue (revenue).
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