Astrocytomes de l’enfant (cancer du cerveau)

Informations générales sur les astrocytomes infantiles

Points importants

  • Les astrocytomes infantiles sont des tumeurs qui se développent dans les cellules cérébrales en forme d’étoile, les astrocytes.
  • Les astrocytomes peuvent être de bas grade ou de haut grade.
  • Le système nerveux central contrôle de nombreuses fonctions corporelles importantes.
  • La cause de la plupart des tumeurs cérébrales chez les enfants n’est pas connue.
  • Les signes et les symptômes des astrocytomes ne sont pas les mêmes chez tous les enfants.
  • Les tests qui examinent le cerveau et la moelle épinière servent à détecter (découvrir) les astrocytomes chez les enfants.
  • Les astrocytomes infantiles sont généralement diagnostiqués et enlevés par une opération.
  • Certains facteurs influencent le pronostic (chances de guérison) et les possibilités de traitement.

Les astrocytomes infantiles sont des tumeurs qui se développent dans les cellules cérébrales en forme d’étoile, les astrocytes.

Un astrocyte est une sorte de cellule gliale. Les cellules gliales maintiennent les neurones en place, leur fournissent de la nourriture et de l’oxygène et contribuent à les protéger de maladies telles que les infections. Les gliomes sont des tumeurs qui se forment à partir des cellules gliales. L’astrocytome est un type de gliome.

L’astrocytome est le type de gliome le plus courant diagnostiqué chez les enfants. Il peut se former n’importe où dans le système nerveux central (cerveau et moelle épinière).

Ce résumé traite du traitement des tumeurs qui se développent dans les astrocytes du cerveau (tumeurs cérébrales primaires). Les tumeurs cérébrales métastatiques sont formées par des cellules cancéreuses qui se développent dans d’autres parties du corps et se propagent dans le cerveau. Le traitement des tumeurs cérébrales métastatiques n’est pas abordé ici.

Les tumeurs cérébrales peuvent survenir aussi bien chez les enfants que chez les adultes. Le traitement des enfants peut toutefois différer de celui des adultes.

 

Les astrocytomes peuvent être de bas grade ou de haut grade.

Les tumeurs cérébrales de faible grade se développent et exercent une pression sur les zones proches du cerveau. Elles se propagent rarement à d’autres tissus. Dans le cas des tumeurs cérébrales de haut grade, il est probable qu’elles se développent rapidement et envahissent d’autres tissus cérébraux. Si une tumeur se développe dans une zone du cerveau ou exerce une pression sur celle-ci, elle peut faire en sorte que cette partie du cerveau ne fonctionne pas comme elle le devrait. Les tumeurs cérébrales de bas grade comme celles de haut grade peuvent provoquer des signes et des symptômes et doivent presque toutes être traitées.

Le système nerveux central contrôle de nombreuses fonctions corporelles importantes.

Les astrocytomes apparaissent le plus souvent dans ces parties du système nerveux central (SNC) :

  • Cérébral : la plus grande partie du cerveau, située dans la partie supérieure de la tête. Le cerveau central contrôle la pensée, l’apprentissage, la résolution de problèmes, la parole, les émotions, la lecture, l’écriture et les mouvements volontaires.
  • Cerebellum : partie inférieure et postérieure du cerveau (près du milieu de l’occiput). Le cervelet contrôle les mouvements volontaires, l’équilibre et la posture.
  • Tronc cérébral : la partie qui relie le cerveau à la moelle épinière se trouve dans la partie la plus basse du cerveau (juste au-dessus de la nuque). Le tronc cérébral contrôle la respiration, les battements du cœur ainsi que les nerfs et les muscles responsables de la vue, de l’ouïe, de la marche, de la parole et de l’alimentation.
  • Hypothalamus : zone située au centre de la base du cerveau. Elle contrôle la température du corps, la faim et la soif.
  • Voies visuelles : groupe de nerfs qui relient l’œil au cerveau.
  • Moelle épinière : colonne de tissu nerveux qui part du tronc cérébral au milieu du dos. Elle est recouverte de trois fines couches de tissus appelées membranes. La moelle épinière et les membranes sont entourées par les vertèbres (os du dos). Les nerfs de la moelle épinière transmettent des messages entre le cerveau et le reste du corps, par exemple un message du cerveau pour faire bouger les muscles ou un message de la peau au cerveau pour ressentir le toucher.

 

 

La cause de la plupart des tumeurs cérébrales chez les enfants n’est pas connue.

Tout ce qui augmente le risque de contracter une maladie est appelé facteur de risque. Un facteur de risque ne signifie pas que vous aurez un cancer ; ne pas avoir de facteur de risque ne signifie pas que vous n’aurez pas de cancer. Parlez-en au médecin de votre enfant si vous pensez que votre enfant pourrait présenter un risque. Parmi les facteurs de risque possibles d’astrocytome, on trouve

  • Radiothérapie antérieure du cerveau.
  • Certaines maladies génétiques, comme la neurofibromatose de type 1 (NF1) ou la sclérose tubéreuse de Bourneville.

Les signes et les symptômes des astrocytomes ne sont pas les mêmes chez tous les enfants.

Les signes et symptômes dépendent des facteurs suivants :

  • Où la tumeur se développe dans le cerveau ou la moelle épinière.
  • La taille de la tumeur.
  • la vitesse à laquelle la tumeur se développe
  • L’âge et le développement de l’enfant.

Certaines tumeurs ne provoquent aucun signe ou symptôme. Les signes et symptômes peuvent être causés par des astrocytomes chez les enfants ou par d’autres maladies. Parlez-en au médecin de votre enfant si celui-ci présente l’un des symptômes suivants :

  • Maux de tête le matin ou maux de tête qui disparaissent après avoir vomi.
  • Nausées et vomissements.
  • Problèmes de vue, d’ouïe et de langage.
  • Perte d’équilibre et difficulté à marcher.
  • Détérioration de l’écriture ou élocution lente.
  • Faiblesse ou modification de la sensation d’un côté du corps.
  • Somnolence inhabituelle.
  • Plus ou moins d’énergie que d’habitude.
  • modification de la personnalité ou du comportement.
  • Convulsions.
  • Perte ou prise de poids sans raison apparente.
  • Augmentation du volume de la tête (chez les nourrissons).

 

Les tests qui examinent le cerveau et la moelle épinière servent à détecter (découvrir) les astrocytomes chez les enfants.

Les tests et procédures suivants peuvent être utilisés :

  • Examen physique et anamnèse : il s’agit d’un examen du corps visant à déterminer les signes généraux de santé. Cela inclut la recherche de signes de maladie tels que des nodules ou d’autres caractéristiques inhabituelles. Il s’agit également d’une anamnèse des habitudes de santé du patient, ainsi que des maladies et traitements antérieurs.
  • Examen neurologique : série de questions et de tests visant à vérifier le fonctionnement du cerveau, de la moelle épinière et des nerfs. Cet examen permet de vérifier l’état mental d’une personne, sa coordination et sa capacité à marcher normalement, ainsi que le fonctionnement de ses muscles, de ses sens et de ses réflexes. Cet examen est également appelé examen neurologique ou examen neurologique.
  • Examen du champ visuel : un examen qui vérifie le champ visuel d’une personne (la zone totale dans laquelle les objets peuvent être vus). Ce test mesure à la fois la vision centrale (ce qu’une personne peut voir lorsqu’elle regarde droit devant elle) et la vision périphérique (ce qu’une personne peut voir dans toutes les autres directions tout en regardant droit devant elle). Les yeux sont testés l’un après l’autre. L’œil qui n’a pas été testé est recouvert.
  • IRM (imagerie par résonance magnétique) au gadolinium : une procédure qui utilise un aimant, des ondes radio et un ordinateur pour créer une série d’images détaillées du cerveau et de la moelle épinière. Une substance appelée gadolinium est injectée dans une veine. Le gadolinium s’accumule autour des cellules cancéreuses, ce qui les fait apparaître plus claires sur l’image. Cette procédure est également appelée imagerie par résonance magnétique nucléaire (IRMN). Parfois, au cours du même scanner IRM, une spectroscopie par résonance magnétique (SRM) est également réalisée pour étudier la composition chimique du tissu cérébral.

Les astrocytomes infantiles sont généralement diagnostiqués et enlevés par une opération.

Si les médecins soupçonnent la présence d’un astrocytome, une biopsie peut être effectuée pour prélever un échantillon de tissu. Dans le cas des tumeurs du cerveau, une partie du crâne est retirée et une aiguille est utilisée pour prélever des tissus. Parfois, l’aiguille est guidée par un ordinateur. Un pathologiste observe le tissu au microscope pour rechercher des cellules cancéreuses. Si des cellules cancéreuses sont trouvées, le médecin peut retirer autant de tumeur que possible en toute sécurité au cours de la même opération. Comme il peut être difficile de distinguer les différents types de tumeurs cérébrales, vous devriez faire examiner l’échantillon de tissu de votre enfant par un pathologiste expérimenté dans le diagnostic des tumeurs cérébrales.

 

Parfois, les tumeurs se forment à un endroit où elles sont difficiles à enlever. Si l’ablation de la tumeur risque d’entraîner de graves problèmes physiques, émotionnels ou d’apprentissage, une biopsie est effectuée et un traitement supplémentaire est administré après la biopsie.

Chez les enfants atteints d’une maladie génétique rare appelée NF1, un astrocytome de bas grade peut se former dans la zone du cerveau qui contrôle la vision, ce qui peut ne pas nécessiter de biopsie. Si la tumeur ne se développe pas ou si aucun symptôme n’apparaît, il n’est peut-être pas nécessaire de procéder à son ablation chirurgicale.

Certains facteurs influencent le pronostic (chances de guérison) et les possibilités de traitement.

Le pronostic et les possibilités de traitement dépendent des facteurs suivants :

  • s’il s’agit d’un astrocytome de bas grade ou de haut grade.
  • où la tumeur s’est formée dans le SNC et si elle s’est propagée aux tissus proches ou à d’autres parties du corps.
  • la vitesse à laquelle la tumeur se développe
  • L’âge de l’enfant.
  • Si des cellules cancéreuses sont encore présentes après l’opération.
  • S’il y a des changements dans certains gènes
  • si l’enfant est atteint de NF1 ou de sclérose tubéreuse.
  • si l’enfant présente un syndrome diencéphale (une condition qui ralentit la croissance physique).
  • Si l’astrocytome vient d’être diagnostiqué ou s’il est déjà réapparu.

En cas d’astrocytome récidivant, le pronostic et le traitement dépendent du temps écoulé entre la fin du traitement et la réapparition de l’astrocytome.

Le grade de la tumeur est utilisé pour planifier le traitement du cancer.

La stadification consiste à déterminer la quantité de cancer présente et si le cancer s’est propagé. Il est important de connaître le stade pour pouvoir planifier le traitement.

Toutefois, il n’existe pas de système de dépistage standard pour les astrocytomes infantiles. Au lieu de cela, le traitement est basé sur les critères suivants :

  • s’il s’agit d’une tumeur de bas grade ou de haut grade.
  • si la tumeur a été nouvellement diagnostiquée ou a récidivé (est réapparue après un traitement).

Le grade de la tumeur décrit l’aspect anormal des cellules cancéreuses au microscope et la vitesse à laquelle la tumeur est susceptible de croître et de se propager.

 

 

Il arrive que les astrocytomes continuent à se développer pendant l’enfance ou qu’ils reviennent après le traitement.

Un astrocytome infantile évolutif est un cancer qui continue de croître, de se propager ou de s’aggraver. Une progression de la maladie peut être le signe que le cancer ne répond plus au traitement (réfractaire).

Un astrocytome récidivant de l’enfant est un cancer qui est réapparu après un traitement. Le cancer peut réapparaître au même endroit que la première tumeur ou dans d’autres parties du corps. Les astrocytomes de haut grade reviennent souvent dans les trois ans, soit à l’endroit où le cancer s’est formé en premier, soit à un autre endroit du SNC.

 

Il existe différents types de traitement pour les patients atteints d’astrocytome infantile.

Il existe différentes options de traitement pour les enfants atteints d’astrocytome. Certains traitements sont des traitements standard (le traitement actuellement utilisé), d’autres sont testés dans le cadre d’études cliniques. Un essai clinique est une étude de recherche qui doit contribuer à améliorer les traitements actuels ou à obtenir des informations sur de nouveaux traitements pour les patients atteints de cancer. Si les essais cliniques montrent qu’un nouveau traitement est meilleur que le traitement standard, le nouveau traitement peut devenir le traitement standard.

Le cancer étant rare chez les enfants, la participation à un essai clinique doit être envisagée. Certaines études cliniques ne sont accessibles qu’aux patients qui n’ont pas encore commencé leur traitement.

Le traitement des enfants atteints d’astrocytome doit être planifié par une équipe de prestataires de soins de santé experts dans le traitement des tumeurs cérébrales chez les enfants.

Le traitement est supervisé par un oncologue pédiatrique, un médecin spécialisé dans le traitement des enfants atteints de cancer. L’oncologue pédiatrique travaille en collaboration avec d’autres médecins experts dans le traitement des enfants atteints de tumeurs cérébrales et spécialisés dans certains domaines de la médecine. Il peut s’agir des spécialistes suivants :

  • Pédiatre.
  • Neurochirurgien pédiatrique.
  • neurologue.
  • Neuropathologiste.
  • Neuroradiologue.
  • Spécialiste en rééducation.
  • Oncologue radiothérapeute.
  • Endocrinologue.
  • psychologue.

Les tumeurs cérébrales chez les enfants peuvent provoquer des signes ou des symptômes qui commencent avant le diagnostic de cancer et qui durent des mois ou des années.

Les signes ou symptômes causés par la tumeur peuvent apparaître avant le diagnostic. Ces signes ou symptômes peuvent persister pendant des mois ou des années. Il est important de discuter avec les médecins de votre enfant des signes ou symptômes causés par la tumeur et qui peuvent persister après le traitement.

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