Adolescents et jeunes adultes atteints de cancer

Types de cancers chez les jeunes

Chaque année, aux États-Unis, environ 89 000 jeunes (âgés de 15 à 39 ans) se voient diagnostiquer un cancer, ce qui représente environ cinq pour cent des diagnostics de cancer aux États-Unis. C’est environ huit fois plus que le nombre de cancers diagnostiqués chez les enfants âgés de 0 à 14 ans et environ un vingtième ou cinq pour cent du nombre de cancers diagnostiqués chez les adultes âgés de 40 ans et plus, sur la base du Cancer Facts and FiguresExit Disclaimer 2020 de l’American Cancer Society.

Certains cancers, comme le cancer primaire des os, le lymphome hodgkinien et le cancer des testicules, sont le plus souvent diagnostiqués chez les adolescents et les jeunes adultes. L’incidence de certains types de cancer varie toutefois en fonction de l’âge. Le lymphome et le cancer de la thyroïde sont les types de cancer les plus fréquents chez les 15-24 ans. Chez les 25-39 ans, les cancers du sein et de la thyroïde sont les plus fréquents, selon les Cancer Stat Facts du NCI (Surveillance, Epidemiology, and End Results Program – SEER).

Il existe des preuves que certains types de cancer chez les adolescents et les jeunes adultes présentent des caractéristiques génétiques et biologiques uniques. Les chercheurs s’efforcent d’en savoir plus sur la biologie des cancers chez les jeunes adultes afin d’identifier des thérapies ciblées sur le plan moléculaire qui pourraient être efficaces contre ces types de cancer.

Les cancers les plus fréquents chez les adolescents et les jeunes adultes (AYAs) sont

  • Tumeurs cérébrales et autres tumeurs du système nerveux central
  • Poitrine
  • Col de l’utérus
  • Colorectal
  • Leucémie
  • Lymphome
  • Mélanome
  • Sarcome
    • Os
    • Sarcome des tissus mous
  • Testicules
  • Thyroïde

Recherche d’un médecin et d’un hôpital

Le cancer étant rare chez les jeunes adultes, il est important de trouver un oncologue spécialisé dans le traitement du type de cancer que vous avez. La recherche montre que les jeunes adultes obtiennent de meilleurs résultats pour certains types de cancer lorsqu’ils sont traités avec des méthodes pédiatriques plutôt qu’avec des traitements adultes.

Les jeunes adultes souffrant d’un cancer survenant généralement chez les enfants et les adolescents, comme les tumeurs cérébrales, la leucémie, les ostéosarcomes et les sarcomes d’Ewing, peuvent être traités par un oncologue pédiatre. Toutefois, les jeunes adultes atteints de cancers plus fréquents chez les adultes sont souvent traités par un oncologue médical dans un hôpital ou un réseau de recherche clinique.

Un deuxième avis peut être particulièrement utile lorsque des décisions médicales compliquées doivent être prises, lorsque différentes options de traitement sont disponibles, lorsque vous avez un type de cancer rare ou lorsque le premier avis sur le plan de traitement provient d’un médecin qui n’est pas spécialisé dans le type de cancer que vous avez ou qui ne traite pas beaucoup de jeunes adultes atteints de ce type de cancer.

Options pour le traitement

Le type de traitement que vous recevrez dépendra du type de cancer que vous avez et de l’état d’avancement du cancer (son stade ou son grade). Des facteurs tels que votre âge, votre état de santé général et vos préférences personnelles jouent également un rôle.

Vos options de traitement peuvent inclure un essai clinique ou des soins médicaux standard.

  • Les soins médicaux standard (également appelés standard of care) sont des traitements qui, selon les experts, sont appropriés et reconnus pour une maladie donnée.
  • Les essais cliniques, également appelés études cliniques, sont des études de recherche soigneusement contrôlées qui testent de nouvelles méthodes de traitement pour des maladies telles que le cancer. Les essais cliniques se déroulent en une série d’étapes, appelées phases. Chaque phase vise à répondre à des questions médicales spécifiques. Si un nouveau traitement s’avère sûr et efficace lors des essais cliniques, il peut devenir le traitement standard.

Options de préservation de la fertilité

Il est important que vous discutiez avec votre médecin de la manière dont le traitement peut affecter votre fertilité. Renseignez-vous sur toutes les possibilités de préservation de la fertilité et consultez un spécialiste de la fertilité avant de commencer le traitement. Des études ont montré que même si la question de la préservation de la fertilité est de plus en plus souvent abordée entre les médecins et les jeunes adultes atteints de cancer, des améliorations sont encore nécessaires.

Maîtrise et soutien

Un cancer peut entraîner un sentiment d’isolement vis-à-vis de vos amis et de votre famille, qui peuvent ne pas comprendre ce que vous traversez. En tant que jeune, vous avez peut-être l’impression de perdre votre indépendance à un moment où vous commencez à peine à la gagner. Vous venez peut-être de commencer vos études, de trouver un emploi ou de fonder une famille. Le désir de normalité peut vous empêcher de partager vos expériences avec vos amis.

Après le traitement : aide à la survie

Pour de nombreux jeunes, la fin d’un traitement est une occasion de faire la fête. Toutefois, cette période peut aussi être synonyme de nouveaux défis. Ils peuvent s’inquiéter du retour du cancer ou avoir des difficultés à s’habituer à de nouvelles routines. Certains jeunes abordent cette nouvelle phase avec plus de force, tandis que d’autres se sentent plus fragiles. La plupart des jeunes disent que la transition après le traitement a été plus longue et plus difficile qu’ils ne l’avaient prévu. Alors que la plupart des effets secondaires apparus pendant le traitement disparaissent, les effets secondaires à long terme comme la fatigue peuvent prendre un certain temps à disparaître. D’autres effets secondaires, appelés effets tardifs, peuvent apparaître des mois, voire des années après le traitement.

Bien que le suivi soit important pour tous les survivants, il est particulièrement important pour les jeunes adultes. Ces consultations de suivi peuvent vous rassurer et vous aider à prévenir et/ou à traiter des problèmes médicaux et psychologiques. Certains jeunes adultes bénéficient d’un suivi dans l’hôpital où ils ont été soignés, d’autres se rendent chez des spécialistes dans des cliniques spécialisées dans les soins postopératoires. Consultez votre équipe soignante pour savoir quel suivi vous devez suivre et où vous pouvez le faire.

Deux documents importants dont vous devriez vous procurer des copies écrites et dont vous devriez discuter avec votre médecin sont

  • Un résumé de traitement détaillant votre diagnostic et le(s) type(s) de traitement que vous avez reçu.
  • Plan de survie ou plan de suivi qui couvre à la fois le suivi physique et le suivi psychologique après un traitement contre le cancer. Ce plan est généralement différent pour chaque personne, en fonction du type de cancer et du traitement reçu.

Des études ont montré que de nombreux jeunes adultes ayant survécu à un cancer ignorent ou sous-estiment souvent leur risque de séquelles.

Soins de fin de vie

Si le cancer dont vous souffrez ne peut pas être guéri ou s’il continue à progresser malgré le traitement, il peut être qualifié de cancer en phase terminale ou de cancer en phase terminale. Il est particulièrement difficile d’apprendre que le traitement n’a pas fonctionné et que l’on est atteint d’un cancer en phase terminale. En savoir plus sur les problèmes auxquels sont confrontés les jeunes atteints d’un cancer en phase terminale.

Il existe un nombre croissant d’organisations qui répondent aux besoins des jeunes atteints de cancer. Certaines organisations aident les jeunes à surmonter leur maladie ou établissent des contacts avec des jeunes du même âge qui ont traversé la même épreuve. D’autres traitent de sujets tels que la fertilité et la survie. Vous pouvez également rechercher en ligne une série de services généraux de soutien émotionnel, pratique et financier.

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